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Terres Rares : LCM ralentit sa croissance au Royaume-Uni après le Brexit

Le producteur britannique de terres rares se concentre sur l'expansion aux États-Unis et en Europe

siege de LCM

Le seul producteur britannique de terres rares, Less Common Metals (LCM), a déclaré qu'il ralentissait sa croissance au Royaume-Uni après que le Brexit ait créé des obstacles à l'exportation vers l'Europe continentale.


Dans une interview, le directeur général d'LCM, Albert Slot, a déclaré que l'entreprise se concentrait désormais sur l'expansion aux États-Unis et en Europe. Il a cité les subventions importantes offertes par le président américain Joe Biden pour le développement des approvisionnements en minéraux critiques comme un facteur motivant cette décision.


"Nous essayons essentiellement de nous étendre en Europe tout comme aux États-Unis", a déclaré Slot lors d'une interview. "Le Brexit tel qu'exécuté par les Britanniques n'a pas vraiment aidé l'industrie de LCM, ce qui signifie que nous devons avoir une présence en Europe."

Il a ajouté que l'entreprise devait être proche des fabricants d'aimants pour les nouvelles technologies.

"C'est pourquoi nous discutons de l'expansion aux États-Unis et dans l'UE", a-t-il déclaré.


LCM est l'une des deux seules entreprises en dehors de la Chine capables de produire des métaux et des alliages de terres rares. Les alliages sont une étape essentielle entre l'extraction et la séparation des terres rares et leur utilisation dans les aimants permanents utilisés dans les moteurs de véhicules électriques, les drones et les éoliennes.


En 2021, LCM a reçu des fonds du gouvernement britannique pour explorer la faisabilité de mettre en place une chaîne d'approvisionnement en aimants permanents de terres rares au Royaume-Uni. Cependant, le Brexit a constitué un obstacle majeur pour l'entreprise dans ce domaine.

Pour se développer davantage au Royaume-Uni, LCM aurait besoin de davantage de "contrats de prise en charge" de la part des clients nationaux. Slot a déclaré qu'il n'y avait jusqu'à présent aucun fabricant d'aimants au Royaume-Uni prêt à signer des contrats pour acheter les alliages de terres rares de l'entreprise.

L'accord conclu lundi donnerait à LCM un approvisionnement en terres rares séparées du projet Phalaborwa de Rainbow Rare Earths en Afrique du Sud pour son expansion internationale.


Dans une annonce séparée mardi, la société basée à Belfast, Ionic Technologies, a révélé un nouveau partenariat avec le constructeur automobile Ford et LCM, visant à construire une chaîne d'approvisionnement de recyclage d'aimants en terres rares au Royaume-Uni, soutenue par une subvention gouvernementale de 2 millions de livres sterling.


Les terres rares recyclées seront utilisées dans l'usine de transmission de Ford à Halewood, dans le Merseyside. L'usine produira la majorité des moteurs pour la production du constructeur automobile américain sur le marché européen.


Le Brexit a eu un impact négatif sur l'industrie britannique des terres rares. LCM n'est pas la seule entreprise à avoir été touchée par les obstacles à l'exportation vers l'Europe continentale.


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