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Le Vietnam relance sa plus grande mine de terres rares pour contester la suprématie chinoise

HANOI, 25 septembre (Reuters) - Le Vietnam se prépare à relancer sa plus grande mine de terres rares l'année prochaine grâce à un projet soutenu par des partenaires occidentaux, ce qui pourrait lui permettre de rivaliser avec la plus grande mine de terres rares au monde, selon des informations fournies par deux entreprises impliquées. Cette initiative s'inscrit dans le cadre d'une stratégie globale visant à réduire la dépendance de la Chine, actuellement dominante, dans le secteur des terres rares, essentiel pour alimenter les technologies de pointe.


mines de terres rares

Les minerais de Dong Pao sont relativement faciles d'accès et se trouvent principalement dans des minerais de bastnaesite, selon l'Université des mines et de la géologie de Hanoï. Ces minerais sont généralement riches en cérium, utilisé dans la fabrication d'écrans plats, ainsi qu'en lanthanides, tels que le praséodyme et le néodyme, qui entrent dans la production d'aimants.


Cette démarche représente une avancée significative vers l'objectif du Vietnam, en Asie du Sud-Est, d'établir une chaîne d'approvisionnement en terres rares. Cela comprend le développement de sa capacité de raffinage des minerais pour produire des métaux utilisés dans les aimants des véhicules électriques, les smartphones et les éoliennes.

Le gouvernement vietnamien a prévu de lancer prochainement des appels d'offres pour plusieurs sections de sa mine de Dong Pao, avec l'intention de redémarrer la production l'année prochaine. C'est ce qu'a indiqué Tessa Kutscher, cadre chez la société australienne Blackstone Minerals Ltd, qui a l'intention de soumissionner pour au moins une concession.


Ces informations proviennent de sources non divulguées au sein du ministère vietnamien des ressources naturelles et de l'environnement, qui n'a pas encore réagi aux sollicitations.

La proposition visant à relancer Dong Pao, dont les détails tels que le calendrier, l'envergure et le niveau de soutien financier étranger n'avaient pas été précédemment divulgués, survient alors que de nombreux pays cherchent à réduire leur vulnérabilité face à la Chine, qui détient actuellement un quasi-monopole sur les minerais stratégiques, et à résoudre les conflits commerciaux avec les États-Unis et leurs alliés. Cette année, la Chine a imposé des restrictions à l'exportation de métaux mineurs utilisés dans la fabrication de semi-conducteurs, ce qui pourrait n'être que le début, selon un conseiller politique chinois influent.


Bien que le Vietnam possède les deuxièmes plus grands gisements de terres rares au monde, d'après l'U.S. Geological Survey, ces ressources sont restées en grande partie inexploitées, principalement en raison de la pression exercée sur les prix par la Chine en tant que quasi-monopole sur le marché mondial. Lors de sa visite à Hanoï ce mois-ci, le président américain Joe Biden a signé un accord visant à renforcer la capacité du Vietnam à attirer des investisseurs pour exploiter ses réserves de terres rares.


Dans des interviews accordées à Reuters, douze cadres de l'industrie, investisseurs, analystes et fonctionnaires étrangers ont partagé leurs plans pour le Vietnam. Ils ont décrit des investissements concrets visant à réduire la dépendance à l'égard de la Chine dans le secteur des terres rares, montrant ainsi que les discours sur la diversification des chaînes d'approvisionnement se traduisent par des actions tangibles. Certains ont reconnu les défis liés à la création d'une industrie des terres rares compétitive, mais ils ont souligné que le Vietnam pourrait devenir un acteur clé tout en apaisant les préoccupations stratégiques, même si la Chine demeure dominante.


Tessa Kutscher a indiqué que l'investissement de Blackstone dans le projet s'élèverait à environ 100 millions de dollars en cas de succès. Elle a également déclaré que sa société était en discussion avec des clients potentiels, notamment les fabricants de véhicules électriques VinFast et Rivian, pour discuter de contrats à prix fixe, afin de protéger les fournisseurs des fluctuations de prix et d'assurer une chaîne d'approvisionnement stable.

La conclusion de tels contrats pourrait lever un obstacle auquel sont confrontés les promoteurs de projets au Vietnam. Ces dernières années, des investisseurs japonais tels que Toyota Tsusho et Sojitz ont abandonné leurs projets à Dong Pao en raison de l'augmentation de l'offre en provenance de Chine, entraînant une baisse des prix. Les entreprises japonaises n'ont pas encore répondu aux sollicitations de commentaires.


Cependant, malgré l'accent mis sur la réduction des risques, il subsiste des incertitudes quant à la volonté des clients de payer une prime pour les produits vietnamiens, en particulier dans un marché généralement opaque. Interrogé sur la possible implication de VinFast, un porte-parole de la société mère Vingroup a déclaré que l'entité du groupe en charge de l'approvisionnement en matières premières, VinES, n'avait actuellement aucun projet en cours avec Blackstone concernant les terres rares. Il n'a pas répondu aux questions ultérieures concernant VinFast en particulier. En outre, Rivian n'a pas répondu à une demande de commentaire.


Si la relance de Dong Pao, qui est en sommeil depuis au moins sept ans selon un responsable de la société minière publique Lavreco, qui détient une concession, est menée efficacement, elle permettrait au Vietnam de devenir un acteur de premier plan dans la production de terres rares. Cependant, le raffinage de ces minerais est une opération complexe, et la Chine détient un grand nombre de technologies de traitement essentielles. Blackstone estime également que les estimations des réserves de Dong Pao doivent être réévaluées à l'aide de méthodes modernes.


L'initiative du Vietnam visant à relancer sa plus grande mine de terres rares représente une opportunité remarquable pour les investisseurs.

Cela pourrait non seulement contribuer à diversifier les chaînes d'approvisionnement mondiales, mais aussi à répondre à la demande croissante de ces minéraux essentiels dans les technologies de pointe. Ne manquez pas cette chance de participer à une évolution majeure de l'industrie des terres rares. Contactez ElioStrategy dès aujourd'hui pour en savoir plus sur ces opportunités d'investissement passionnantes. Demander votre brochure: www.eliostrategy.com/brochure

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