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La Chine découvre un nouveau type de minerai de niobium

Une équipe de chercheurs chinois a récemment fait une découverte significative en identifiant un tout nouveau type de minerai, jusqu'alors inconnu, contenant un élément de terre rare recherché pour ses propriétés supraconductrices. Ce minéral a été baptisé "niobobaotite" et est composé de niobium, de baryum, de titane, de fer et de chlorure. Le niobium, en particulier, suscite un vif intérêt en raison de ses caractéristiques uniques, le rendant indispensable dans divers domaines.


neobium

Un métal exceptionnel

La Chine a reçu une confirmation officielle de la découverte de ce nouveau minerai dans le plus grand gisement de terres rares au monde. Le niobium est particulièrement prisé pour ses propriétés supraconductrices à très basses températures, ce qui en fait un élément essentiel dans la fabrication d'aimants superconducteurs. Ces aimants sont utilisés dans des applications telles que les accélérateurs de particules, les équipements d'imagerie par résonance magnétique (IRM), la résonance magnétique nucléaire (RMN) et d'autres technologies avancées. En plus de ses applications dans le domaine de la technologie, le niobium est également utilisé dans l'industrie aérospatiale en raison de sa résistance à la chaleur et à la corrosion. Il est utilisé dans la fabrication de moteurs de fusées et de structures d'aéronefs. Dans l'industrie sidérurgique, il est ajouté à l'acier pour le renforcer, améliorant ainsi sa ductilité, ce qui en fait un matériau précieux pour des applications exigeantes telles que les pipelines, les réservoirs de stockage chimique et les infrastructures soumises à des contraintes mécaniques élevées. De plus, le niobium est essentiel dans la production de superalliages utilisés pour la fabrication de turbines à gaz et d'autres équipements industriels nécessitant une grande résistance à la chaleur. Il est également utilisé pour fabriquer des condensateurs au tantale, principalement dans l'industrie électronique, pour le stockage d'énergie électrique.


Une opportunité significative pour la Chine

Cette découverte revêt une importance particulière pour la Chine, qui importe actuellement 95 % de son niobium. En fonction de la quantité disponible, cela pourrait potentiellement rendre la Chine autosuffisante, selon les propos du professeur Antonio H. Castro Neto de l'Université nationale de Singapour. La découverte de ce nouveau gisement, situé à Bayan Obo en Mongolie intérieure, est donc une opportunité majeure pour la Chine.

mine de bayan obo

Mine de Bayan Obo en Mongolie intérieure.


Pour conclure, la découverte de la niobobaotite, ce minerai précieux aux propriétés exceptionnelles, offre à la Chine une opportunité unique de devenir autosuffisante en niobium, un élément clé dans diverses industries stratégiques. Investir dans les terres rares avec Elio Strategy pourrait être la porte vers des opportunités inestimables pour ceux qui cherchent à participer à cette révolution minérale.

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